现代文字的曲解歪用·凤

战国和田玉·凤

最近发现,汉字“凤”的意义正在悄悄地发生着变化:尤以“龙凤胎”和女孩子用“凤”作名突出,似乎,“凤”字是女性之意。然而,据考究,凤原本是指一种雄性的鸟,中国古代传说中的百鸟之王,常用来象征祥瑞,却不知为何又给女性冠以“凤”名?

从所查阅的资料上看,“凤”和“凰”在神话中原本是两种不同的神鸟,后世人通常将凤和凰解释为雌雄不同的同一种鸟,与“麒麟”、“鸳鸯”一样,都是指雌雄一对。凤和凰本身不是任何现实中存在的鸟类的别称或化身,只是在有了“凤凰”这个概念以后,人们才试图从现实中找到一些鸟的形象,去附和、实体化这种并不存在于现实之中的凤凰。

《说文》上讲:

“凤,神鸟也。”

“天老曰:凤之象也,麟前鹿后,蛇头鱼尾,龙文龟背,燕颌鸡喙,五色备举。出于东方君子之国,翱翔四海之外,过昆仑、饮砥柱,濯羽弱水,暮宿风穴,见则天下大安宁。”

据考证,早在约7800年前的原始时代,中国南方稻作民族以“鸟”为图腾,如北方民族以龙为图腾象征一样。《韩诗外传》中还记录了关于凤凰的这样一个传说:

黄帝即位施惠。承天一道,修德,唯仁是纡,宇内和平,未见凤皇。唯思其象,夙昧晨兴,乃招天老而问之曰:“凤象如何?”天老对曰:“夫凤,鸿前,鳞后,蛇颈而鱼尾,龙纹而龟身。燕颌而鸡喙。戴德、负仁、抱忠、挟义,小音金,大音鼓。延颈、奋翼、五彩备举,鸣动八风,气应时雨。食有质,饮有仪。往即文始,来即嘉成。唯凤为能通天祉、应地灵,律五音、览九德。天下有道,得凤象之一则凤过之。得凤象之二则凤翔之,得凤象之三则凤集之。得凤象之四则凤春秋下之。得凤象之五,则凤没身居之。”黄帝曰:“于戏,允哉!朕何敢与焉?”于是黄帝乃服黄衣、戴黄冕,致斋于宫,凤乃蔽日而至。黄帝降于东阶,西面,再拜,稽首曰:“皇天降祉,不敢不承命。”凤乃止帝东园,集帝梧桐,食帝竹实,没身不去。”

与《韩诗外传》记载相近的,亦有相传:

轩辕黄帝统一了三大部落,七十二个小部落,建立起世界上第一个有共主的国家。黄帝打算制定一个统一的图腾。在原来各大小部落使用过的图腾基础上,创造了一个新的图腾——龙。那么凤凰又是怎么来的呢?龙的图腾组成后,还剩下一些部落图腾没有用上,这又如何是好呢?黄帝第一妻室嫘祖是一位绝顶聪明的女人,嫘祖受到黄帝制定的新图腾的启示后,她把剩余下来各部落的图腾,经过精心挑选,也仿照黄帝制定龙的图腾的方法:孔雀头,天鹅身,金鸡翅,金山鸡羽毛,金色雀颜色……组成了一对漂亮华丽的大鸟。造字的仓颉这两只大鸟取名叫 “凤”和“凰”。凤,代表雄,凰,代表雌,连起来就叫“凤凰”。这就是“凤凰”的来历。

西汉时期的大辞赋家司马相如,在追求卓文君时曾写一曲《凤求凰》,其中一句为“凤飞翱翔兮,四海求凰”,由此也可证明自古“凤”为雄鸟,而如今却给女性冠以“凤”名实在是可笑。

学习完毕“凤”的来历后,现在开始说说它是如何被曲解歪用了的。

首先,说“龙凤胎”所指代的含义。龙凤胎确实是因为同胎生下一男一女,不过,龙凤胎其意义并不是指这一对男女双胞胎,而是说这一对双胞胎生得齐全,正与“龙凤呈祥”所指军力财力均强盛的的意思相同。当今,人们肤浅地认为“龙为男性、凤为女性”,实在是大错特错。

其二,关于有女性姓名中有“凤”字的说法。其实女性的姓名中用“凤”字,旨在以女当“凤”教养,而且只在南方有这习俗,并且都是家中唯女无儿,北方极其少见(没听说北方有女孩子以凤为名的,但也不敢断然否定)。古往今来,男性以“凤”为名的不计其数,三国时庞统号凤雏……

再举一例:在曹雪芹的《红楼梦》中倒是有位名女唤作“熙凤”,但在书中记载得很明确“自幼假充男儿教养……”。

所以遇见女性有名叫“凤”的,定是家中无“凤”,而不是说此女为“凤”。

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